スペースワールドが閉園?!県民の熱い思いとともに、アトラクションを振り返ります
日本

「スペースワールド、なくなるってよ」。そんな衝撃的なニュースが福岡を駆け巡ったのは、12月16日金曜日のお昼過ぎのことでした。
最初は信じられなくて。でも民事再生法のことは知っていたから、経営苦しいのかなとも思っていて。少し前に魚を氷漬けにしたアイススケート場にクレームが殺到していたことも知っていたし、それの余波なの? そんなはずないよね? なんで? と必死でニュースを追いました。

スペースワールドとは

1990年、宇宙をモチーフとして開園したテーマパーク。
ヤフオクドーム3つ分もの大きな敷地。北九州地区の観光地の目玉として栄え、「スペースワールド駅」だってあります。
絶叫マシーンが人気。ピーク時の97年には216万人もの人出で、遠足で訪れた人も多いみたいです。かく言う私も中学3年生の時に同学年のみんなと行きました。卒業間近の思い出作り、その名も「お別れ遠足」でした。遠足や修学旅行は九州だけではなく、広島方面からも来ていたようです。
ピークを過ぎたころから経営難に陥りましたが、民事再生法を経て2009年以降は黒字、2015年は過去最高の利益を出していたそう。
それが、2017年12月末日に、閉園。

賃貸契約の折り合いがつかなかったということで、閉園。県民びっくり!!!
それはもう行くしかあるまい? ニュースを聞いた次の日、夫婦で出かけていきました。

いざ、スペースワールドへ

スペースワールド入り口とザ ターン
駐車場からスペースワールドに入るには、歩道橋を渡ります。その歩道橋の上から見たスペースワールドの入口。横には巨大なアトラクションがそびえ立っています。

スペースワールド入り口
修学旅行や遠足で来た学生さんは、ここで座って並んで待っていた思い出があるんじゃないでしょうか? 繰り返しますが私もです。中学の制服を押し合いへし合い、当時の親友とぴったりひっついてワクワクしてここに座っていました。

スペースワールド入場料表
オトクな年間フリーパスもありますが、2016年いっぱいで販売終了だそうです。1日フリーパスを買うと何にでも乗れます。
そんなにアトラクションには乗らないかも? という人は入園券だけでも。その場合は、アトラクションに乗る時に乗車券を買うシステムです。
パークガイドマップ
広い園内、けっこう迷います!

スペースワールド アースガーデン
入口から入ると、アースガーデンがお出迎え。

アドベンチャークルーズ

友達もしくはカップルで乗って楽しいのが、水モノの代表アドベンチャークルーズ!
アドベンチャークルーズ1
こう降りてきて、

アドベンチャークルーズ2
こうなって、

アドベンチャークルーズ3
バシャーン!!!
前に乗った人はずぶ濡れになるので、「前やったけんばり濡れたっちゃけど!?」(訳・前だったからとても濡れました)と文句を言うまでがセット。
200円のカッパを買って着込むのが吉です。

ヴィーナスGP

ヴィーナスとシャトル
スペースワールドの象徴とも言える、シャトル。JR鹿児島本線に乗っている時、北九州都市高速に乗っている時、いつだってそこにどっしりと立っています。
それに絡みついているのが、ヴィーナスGP。もうこれが、めちゃくちゃひねってくる!

ヴィーナスアップ
見てくださいこのひねりっぷり。しかも立体交差が激しく、下のレーンは地面にものすごく近いんです。上は頭がぶつかりそう、下は地面に振り落とされそう、かなりのスリルです。
ぐにぐにと蛇行するので、気分が悪くなったこともあったよね。乗り物酔いする人には向いていないんだ。お姉ちゃんとお姉ちゃんの友達と来た時、友達が本気でグロッキー状態になっていました。

タイタンMAX

タイタン1
そしてスペースワールドのジェットコースターといえば、これ! タイタン。トップから降りてくる時の無重力感・浮遊感が半端ないんです。

タイタン2
角度を変えて見るとこんな感じ。
これ、私が就職して1年目の秋に来た時、ストレス解消に3回連続で乗りました。ここで叫べば、大抵の嫌なことは忘れられました。

ザターン

ザターン外から
入口の横に見えていたのはこちら、ザターン。私にとっては新顔でした。けれど2006年にはできていたらしいです。ここ10年の人気アトラクション。

ザ ターン 近景
一気に加速してスタート、からの急上昇! そして一気に下降! これ、垂直じゃない?
……一瞬で終わりました。

大観覧車 スペースアイ

大観覧車スペースアイ
高さ100mの世界に連れて行ってくれるのが、大観覧車スペースアイ。

スペースアイからのヴィーナス
ヴィーナスのぐにぐにっぷりもよく見渡せます。締めに乗るならこれしかない、という定番です。デートでこれに乗ったよ!という人も多いんじゃないでしょうか? えぇ、もちろん私もですよ! 高校生の時に乗りました。今回も夫と乗りました。
犬と一緒に乗れるゴンドラもあります。

閉園前にぜひ一度お出かけください!

スペースワールドでは、北九州市の成人式があったことでも有名です。テーマパークで成人式なんて羨ましい!と思った近隣市民は私だけではないはず。
こう書いている私も、スペースワールドに行ったのは約12年ぶりでした。福岡市民だと、スペースワールドはすごく特別な時にしか行かないっていう位置づけでした。でも、子供がいたらもっと行っていただろうと思います。
近隣に住んでいる人にとっては、より身近な存在だっただろうなぁ……。寂しく思っている人、多いだろうなぁ。

スペースワールドが閉まるまで、あと丸1年。
終わってしまうまでに、ぜひもう一度! または初めてでも! ぜひお出かけください。

[2016/12/28追記:年間フリーパスの販売期間の表記に誤りがあっため修正させていただきました。お詫びして訂正いたします。]
 

寂しくなりますね

「閉園やむなし」とか言ってないで土地ごと買い取って営業を続けてくれ北九州市! ってラッキーくんが思ってそう……?
寂しくなりますね

この記事を書いた人

きまや

きまや福岡ライター/読書マニア

80年生まれ、太宰府市出身、福岡市在住。地元大学の日本語日本文学科卒。文学と甘いモノと麺類をこよなく愛する、主婦ライター。福岡にしか住んだことがなく、行ったことがある海外はイギリスとフランス。これから国内で行きたいのは、あらゆる文学記念館!

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