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ガムの壁-シアトルの衝撃的な観光スポットに観光客が押し寄せる!

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アメリカ・シアトル。海沿いにあるこの美しい場所に、なんとも不衛生で、しかし外国人観光客・アメリカ人観光客に大人気の観光スポットが存在する。
そこは、観光では必ず訪れる、あのPIKE PLACE MARKET(パイク・プレイス・マーケット)の地下に存在した…。

平和な観光スポットの地下にある衝撃

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アメリカ西海岸の北側・カナダの真下に位置するシアトル。観光としても人気があり、今日も多くの外国人が、街を歩いている。
シアトルで最も有名な観光地、PIKE PLACE MARKET(パイク・プレイス・マーケット)では、魚屋さん-Pike Place Fish (パイク・プレイス・フィッシュ)で、歌いながら魚を投げていたり、カラフルな花束が破格の値段で売られていたり…現地の人々も訪れる人気のマーケットで、今日もここは賑わっていた。

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何度もPIKE PLACE MARKET(パイク・プレイス・マーケット)に訪れている筆者は、ここでの観光スポットは、Pike Place Fish (パイク・プレイス・フィッシュ)や、このマーケットのマスコット、豚のレイチェル像だと思っていた。そう、ここにくるまでは。
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Photo by Pike Place Market

さすがアメリカの発想力!と言わんばかりのアート

アメリカ人とPIKE PLACE MARKET(パイク・プレイス・マーケット)に訪れ、ここの見どころはあの魚屋とこの豚の像よね、と話したところ「違うよ!!!!」とビックリした顔で言われてしまった。
曲がりなりにも同じ州に留学をし、1か月に一度は遊びに来ていた筆者は、「いやいや、どうみてもこの2つだろう。写真撮ってる人もたくさんいるし!」と反論してみた所、このマーケットの地下にある、”ある場所”に連れて行かれた。

豚の像・レイチェルの近くには下に繋がる階段があり、そこを下り進むと、大きな壁があるストリートにでた。
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ここには思いもよらないほど多くの人が立ち寄り、壁の写真を撮っている。しかも壁はなぜかカラフル。
ん?と思いよおく壁をみてみると…
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ガムが壁一面に貼り付けられていたのだ。第一の感想。何この発想力。

1993年に劇場の前で待っていた学生が、ガムをつけたのが、このガムの壁の始まりであり、それをマネして世界中の観光客が壁にガムを貼りつけ、もはやここまでいくとアート?のような規模になったという。
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正直、正直かなり不衛生なはずだ。口の中で噛んだガムを壁に貼りつけているのだから、是非とも触らないでほしい。(触りたくないであろうが)

しかし、このずば抜けた?発想は、他にはなかなかない。さすがアメリカ!と衝撃を受けた。
しかも正直どこよりも大人気のこの観光スポット。是非シアトルに向かった際には一度は訪れて頂きたい。
世界は広い。発想も無限だ。と改めて気づかせてくれるアートであろう。

(2015年11月17日 追記)
なんと20年間ガムが貼り付けられ続け初めて、すべての壁を清掃したとのこと。
ガムは一切残っていないそうです。
ただ、ガムをまた貼り付けることはNGではない様子。
あなたも是非、あらたな歴史の1ガムをつけてみてはいかがでしょうか。

Gum Wall(ガムの壁)
Address: 1428 Post Alley, Seattle, WA 98101
PIKE PLACE MARKET(パイク・プレイス・マーケット)
Address: 85 Pike St, Seattle, WA 98101
URL:http://www.pikeplacemarket.org/

この記事を書いた人

Fujico

Fujico観光プランナー/ライター

3人姉妹の末っ子B型として、東京に生まれる。都内の大学を卒業し、渡加。化粧品ブランドで販売を行いつつ、音楽・アートのイベント企画などの活動を行う。今は日本で活動中。悩みだすと止まらないが、決断したら誰も私を止められない。 音楽と英語をこよなく愛す、目指せボーダーレス女子。